坂田和人(さかたかずと)日本人世界チャンピオンレーサー!軽量級のスペシャリスト!

Kazuto Sakata WGP125 honda

坂田和人/友情で勝ち取った世界チャンピオン
坂田 和人(さかた かずと、1966年8月15日 – )
東京都江東区出身

坂田 和人(さかた かずと)は、ホンダとアプリリアの2メーカーで、世界を相手に活躍したレーシングライダー。

1990年 全日本選手権の国際A級 GP125ccクラスでシリーズチャンピオンを獲得。

1991年より、若井伸之・上田昇と共に世界選手権のWGP125ccクラスにフル参戦。日本人ライダー旋風を巻き起こす。

Kazuto Sakata WGP125 aprilia

1993年 第4戦のスペイングランプリで、盟友 若井伸之が命を落とすと、まるでそのともらい合戦をするようにして快走し、世界グランプリ初優勝を遂げる。まるで何かが吹っ切れたかのように、シリーズランキングも2位まで、一気にジャンプアップする。

翌年 1994年に念願のWGP125ccクラス 世界チャンピオンになり、1998年にも再びWGP125ccクラスの世界チャンピオンになる。

イタリアなど海外で人気も高く、日本が世界に誇る素晴らしいライダーです。

坂田和人の主な戦績

主な戦績
地方選手権
1988年 ロードレース筑波選手権 ノービス チャンピオン
 
全日本選手権
1989年 全日本ロードレース選手権 ジュニア チャンピオン

1990年 全日本ロードレース選手権 国際A級 GP125cc チャンピオン
 
世界選手権
1991年 WGP125cc ランキング13位(ELF Kepla-Meiko ホンダ)

1992年 WGP125cc ランキング11位(F.C.C./T.S. Venus-ホンダ)

1993年 WGP125cc ランキング2位(2勝/F.C.C. Technical Sports-ホンダ)

1994年 WGP125cc チャンピオン(3勝/Semprucci-アプリリア)

1995年 WGP125cc ランキング2位(2勝/Team Krona-アプリリア)

1996年 WGP125cc ランキング8位(アプリリア)

1997年 WGP125cc ランキング4位(アプリリア)

1998年 WGP125cc チャンピオン(4勝/アプリリア)

1999年 WGP125cc ランキング14位(ホンダ)
 
※年間王者2回
※世界選手権優勝回数11回、表彰台41回 、ポールポジション29回

坂田和人のヘルメット

Kazuto Sakata Arai helmet

爆弾小僧のイメージが入ったヘルメットはアライ製です。

身につけるものにも、戦い方にも、全てに妥協を許さない坂田選手らしい選択です。

ヘルメットはアライヘルメット、レーシングスーツはステージと決めていたようです。
とはいえそんな坂田選手も、一度、スポンサードの関係で違うメーカーのレーシングスーツに袖を通した年があるのだそうですが、そのときに骨折してしまい、ひどく後悔したとのことです。

海外では有名人

ロードレースの世界グランプリライダーの地位や知名度は、日本では低く、海外では高い傾向にある。

坂田選手もその例に漏れず、イタリアやスペインで「カズート」は有名人である。

子猫ちゃん発言

若井伸之選手や上田昇選手らと共に、世界グランプリのGP125ccクラスに日本人が大挙して訪れた際、それまでは外人グランプリライダーたちにいいようにあしらわれていた感があったが、いよいよ日本人ライダーの実力が開花して状況が一変していく感じがあった。

#4 Kazuto Sakata WGP125 aprilia

そのときの代表的なセリフが、彼らの吐く言葉に現れている。
「外人グランプリライダー?アイツラみんなへなちょこだぜ! 子猫ちゃんだぜ!」

おそらくは、ジョン・コシンスキーらちょっとやんちゃな外人ライダーたちの発言に対して、やり返していたものと思うのだが、実際にチャンピオンになるなどして、その実力を見せつけていった経緯に頭が下がります。

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